«Air contaminé» sur des avions liés à des problèmes de santé

« Les vapeurs toxiques dans les cabines d’avions pourraient causer de graves problèmes de santé, avertissent les scientifiques », rapporte The Sun priligy. Ceci est basé sur une étude britannique portant sur la contamination de l’air par les avions et ses effets possibles sur la santé des pilotes et des équipages de cabine.

Les chercheurs disent que l’alimentation en air des avions peut être contaminée par des fuites d’huile ou d’autres produits chimiques provenant des moteurs et ils voulaient savoir si cela était associé à des problèmes de santé.

L’étude, publiée dans le journal de l’Organisation mondiale de la santé, établit un lien entre l’exposition à l’air contaminé et des problèmes à court terme comme la somnolence, la perte de conscience, les maux de tête et les tremblements et des problèmes de mémoire ou de concentration. et la fatigue.

Ceci est surtout préoccupant pour les pilotes et le personnel des aéronefs, mais pourrait également être une source de préoccupation pour les passagers si l’exposition à de l’air hautement contaminé provoque un sentiment de somnolence ou d’évanouissement chez le pilote. Cependant, seules quelques études de cas de contamination grave de l’air ont été étudiées dans cette étude, suggérant que ces événements sont rares.

L’étude n’a pas examiné en détail si l’exposition à l’air contaminé dans les avions nuisait aux passagers, il n’est donc pas possible de tirer des conclusions définitives sur les risques pour la santé des personnes qui volent régulièrement ou occasionnellement.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Stirling et de l’Université d’Ulster au Royaume-Uni, ainsi que par un consultant en pneumologie de Melbourne en Australie. Il n’a reçu aucune source de financement.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Public Health Panorama, une revue de l’Organisation mondiale de la santé. C’est un accès ouvert, ce qui signifie que vous pouvez le lire en ligne gratuitement (PDF, 314kb).

Les médias britanniques rapportent généralement l’histoire avec précision, bien que le message du soleil «Voler devrait être accompagné d’un avertissement de santé» alors que les vapeurs toxiques contaminent l’air dans les cabines entraînant de graves problèmes de santé. sur les passagers, quand il était effectivement effectué uniquement sur le personnel de l’aéronef.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une combinaison de deux études, l’une portant sur un sondage mené auprès de pilotes du Royaume-Uni et l’autre sur une analyse de 15 cas d’incidents potentiels liés à la qualité de l’air dans les cabines. Tous deux visaient à examiner les circonstances et les symptômes du personnel navigant travaillant dans l’environnement aérien sous pression des aéronefs.

Au fil des ans, il y a eu des préoccupations concernant les effets sur la santé de l’exposition à l’air contaminé par les aéronefs pour le personnel navigant. L’air respirable non filtré est fourni à la cabine par le compresseur du moteur. Si de l’huile fuit sur les joints d’étanchéité du moteur, les produits chimiques peuvent entrer dans l’air fourni à la cabine. Cela peut signifier que les personnes à bord peuvent être exposées à certaines substances potentiellement dangereuses.

En combinant ces deux types d’études, les auteurs voulaient mener une enquête plus approfondie sur les membres d’équipage impliqués dans des événements soupçonnés d’avoir contaminé des aéronefs en vérifiant si les symptômes signalés concordaient avec l’exposition à l’huile moteur à réaction pyrolyse et à d’autres produits chimiques.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont mené deux études indépendantes pour enquêter sur les circonstances et les symptômes du personnel navigant qui travaillait dans l’environnement aérien sous pression des aéronefs.

Le premier était une enquête sur les pilotes britanniques de British Airways entre 2005 et 2009 qui ont accepté une interview téléphonique ou répondu à un questionnaire écrit.

Les pilotes ont été interrogés:

s’ils étaient au courant de l’exposition à l’air contaminé

comment ils pensaient que l’air contaminé les a affectés

à propos de tous les diagnostics médicaux qu’ils avaient

De tous les pilotes contactés, 274 (14%) ont accepté de participer.

La deuxième étude portait sur 15 cas signalés en Australie, aux États-Unis, en Allemagne et au Royaume-Uni, d’incidents potentiels de qualité de l’air dans les cabines. Ces cas particuliers ont été choisis parce que les problèmes de santé signalés suggéraient une exposition à de l’air contaminé.

Les sources de données comprenaient: les compagnies aériennes, les rapports d’équipage et d’entretien, les rapports d’enquête et de réglementation, les effets sur la santé et les dossiers médicaux, ainsi que les rapports médiatiques, syndicaux et juridiques.

Les symptômes pour les deux études ont été enregistrés.

Les substances trouvées dans les huiles moteur et autres produits chimiques ont ensuite été mesurées par rapport aux normes européennes pour voir si elles étaient dangereuses ou non.

Quels ont été les résultats de base?

De l’enquête:

Parmi les 274 pilotes interrogés, 88% ont déclaré avoir été exposés à de l’air contaminé par des avions, la plupart sous la forme de fumées, et 34% ont rapporté une exposition fréquente.

142 pilotes ont signalé des symptômes et des diagnostics spécifiques, 30 ont signalé des problèmes de santé, mais n’ont donné aucun détail spécifique, 77 ont rapporté aucun effet sur la santé et 25 n’ont pas répondu dans les deux cas.

Les effets indésirables aigus les plus fréquemment rapportés étaient: problèmes respiratoires, épuisement ou fatigue, vertiges et réduction du niveau de performance.

Les effets à long terme les plus fréquemment rapportés étaient: problèmes respiratoires, moins bons résultats, troubles de la mémoire et fatigue chronique.

Parmi les études de cas:

Dans 33% des incidents, la capacité des pilotes à piloter l’avion a été affectée pendant la contamination de l’air.

53% des événements comprenaient des effets indésirables à long terme pour un ou plusieurs membres d’équipage.

Les problèmes de santé chroniques diagnostiqués à un certain moment après l’exposition comprennent l’asthme, le syndrome de stress post-traumatique (TSPT), les problèmes de mémoire ou de concentration, les crises convulsives et le cancer.

Neuf pilotes sont devenus inaptes à voler ou sont morts.

80% des incidents sont survenus lors du décollage ou de l’atterrissage et 87% étaient liés à des résultats d’entretien positifs de fuite d’huile.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont conclu que [traduction] «les réserves d’air contaminées par l’huile moteur [chauffée] pyrolysée et d’autres fluides d’aéronef peuvent raisonnablement être associées à des symptômes, des constatations et des diagnostics aigus et chroniques, établissant ainsi un lien de causalité».

Ils ajoutent qu ‘ »il existe un besoin évident d’un protocole médical clairement reconnu internationalement reconnu, d’une reconnaissance du syndrome professionnel et de la maladie et d’une collecte de données sur la santé et l’environnement ».

Conclusion

Ces résultats indiquent qu’en de rares occasions, les pilotes n’ont pas pu fonctionner comme d’habitude en raison de la mauvaise qualité de l’air dans la cabine. De plus, une mauvaise qualité de l’air a été liée à des problèmes de santé à long terme.

Cependant, certaines limites de l’étude doivent être prises en compte:

Les auteurs affirment qu’ils ont démontré une relation de cause à effet basée sur certains critères. Mais à l’exception des rapports d’enquête sur l’accident de toxicité aiguë dans l’air dans la deuxième étude, ces types d’études ne peuvent pas prouver la causalité. Bien qu’il soit probable que l’exposition à des produits chimiques soit toxique, cette étude n’a pas établi de lien entre de nombreux symptômes et des échantillons d’air à bord. Il y a toujours une possibilité que les symptômes aigus vécus par les pilotes et l’équipage aient été provoqués par d’autres choses, pas seulement par l’air contaminé. En ce qui concerne les effets chroniques potentiels, il est encore plus difficile d’éliminer d’autres facteurs qui ont pu jouer un rôle.

Les données de l’enquête pilote étaient autodéclarées, ce qui pourrait être biaisé, car les gens pourraient ne pas se souvenir correctement ou exagérer les résultats pour la santé. Il y avait également un risque élevé de biais de sélection, car seule une petite proportion des pilotes invités à participer était d’accord. Il est probable que ceux qui n’y ont pas participé n’ont pas eu de problèmes de santé évidents.

Les données provenant des études de cas proviennent de sources multiples qui pourraient ne pas avoir des façons cohérentes de rapporter des choses, donc les analyser en tant que groupe pourrait conduire à des inexactitudes.

Nous ne savons pas si la fréquence d’exposition influe sur les effets sur la santé (si les symptômes s’aggravent, le personnel est de plus en plus exposé à l’air contaminé). Cela pourrait avoir des conséquences pour les voyageurs fréquents, il est donc important de le savoir.