Être optimiste après une crise cardiaque peut aider à la récupération

« C’est vrai, les Optimistes vivent plus longtemps », titre légèrement trompeur du Mail Online.

L’étude dont il est question portait sur les effets de l’optimisme sur la santé physique et émotionnelle chez 369 personnes qui se remettent d’une crise cardiaque ou d’une angine instable (angine qui ne réagit pas aux médicaments) plutôt que sur la durée de vie globale.

Les participants ont été évalués pour leur niveau d’optimisme, leurs symptômes dépressifs et leur santé physique. Ils ont eu une évaluation répétée après 12 mois.

L’étude a également examiné si les participants étaient susceptibles d’avoir un événement cardiaque majeur (comme une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral) au cours des 46 prochains mois.

L’optimisme seul n’a pas eu d’effet sur le fait de savoir si les gens ont eu un autre événement cardiaque majeur, mais un effet significatif a été observé lorsqu’ils ont examiné les niveaux d’optimisme et les symptômes de dépression.

Les personnes qui étaient à la fois optimistes et exemptes de dépression avaient un risque moitié moindre d’avoir un événement cardiaque majeur que les personnes ayant un faible optimisme et certains symptômes de dépression.

Cet effet pourrait être dû à des problèmes de conformité. Les personnes qui pensent avoir quelque chose à vivre sont probablement plus susceptibles d’effectuer les changements de style de vie recommandés, comme arrêter de fumer, comme on l’a vu dans cette étude.

Les chercheurs espèrent maintenant trouver des moyens d’améliorer l’optimisme des personnes à risque de crises cardiaques.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University College London, de l’Université nationale d’Irlande, de l’Institut Karolinska de Stockholm et de l’Université de Londres. Il a été financé par la British Heart Foundation.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Psychosomatic Medicine et est disponible en libre accès de sorte qu’elle est libre de lire en ligne.

Les rapports de Mail Online et du Daily Express étaient précis, mais les deux titres étaient potentiellement trompeurs. Les «Optimistes vivent plus longtemps» du Mail ne sont pas soutenus car l’étude n’a pas mesuré la différence d’espérance de vie entre les pessimistes et les optimistes.

Alors que le titre du Daily Express « Garder positif pour vivre plus longtemps: il réduit de moitié le risque de crise cardiaque, disent les experts » ne parvient pas à préciser que cette étude concernait des personnes en convalescence ou une angine instable.

The Mail a inclus une citation importante du Dr Mike Knapton, directeur médical adjoint à la British Heart Foundation, qui a déclaré: «Les prochaines étapes de cette recherche serait de montrer la psychothérapie comme thérapie cognitivo-comportementale pour améliorer l’optimisme peut améliorer les résultats pour les personnes pessimistes « 

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à évaluer l’impact de l’optimisme sur la récupération après un syndrome coronarien aigu (SCA). Ce terme comprend les crises cardiaques et l’angine instable. Comme l’optimisme influence le comportement d’une personne, les chercheurs ont voulu voir quel effet cela avait sur la santé physique, le risque d’avoir un autre événement cardiaque majeur et des symptômes dépressifs. Comme il s’agissait d’une étude de cohorte, il ne peut pas prouver que l’optimisme seul entraîne directement de meilleurs résultats, car de nombreux autres facteurs peuvent être impliqués dans le lien.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont évalué le niveau d’optimisme chez 369 personnes après un SCA, puis les ont regroupées en catégories faible, moyenne et élevée et ont comparé leurs résultats de santé après 12 mois. Ils ont également analysé leurs dossiers médicaux pour une moyenne de 46 mois.

Les données analysées proviennent de deux études prospectives menées au St George’s Hospital de Londres. Les personnes ont été invitées à participer si elles avaient souffert d’un SCA entre décembre 2001 et août 2004 et de juin 2007 à septembre 2008. Le premier groupe d’étude a été interrogé à l’hôpital et a rempli des questionnaires une semaine à 10 jours après l’AEC. Le deuxième groupe a été évalué à la maison en moyenne 21 jours après l’ECA.

Une évaluation de suivi a été faite par téléphone et des questionnaires 12 mois plus tard pour mesurer l’état de santé physique, les symptômes dépressifs, le tabagisme, l’activité physique et la consommation de fruits et de légumes. Les dossiers médicaux hospitaliers ont été utilisés au cours des 46 mois suivants en moyenne pour déterminer s’ils avaient eu d’autres événements cardiaques majeurs, y compris des décès dus à une maladie cardiovasculaire, à une crise cardiaque ou à un angor instable.

Les personnes étaient admissibles à l’étude si elles avaient plus de 18 ans et n’avaient pas d’autre affection qui pourrait affecter la présentation ou l’humeur des symptômes (en donnant des exemples comme le cancer ou l’anémie inexpliquée).

L’optimisme a été évalué en utilisant une version révisée du « Life Orientation Test ». Dans ce test, il est demandé à la personne de noter dans quelle mesure elle est en accord ou en désaccord avec des affirmations telles que «dans des périodes incertaines, je m’attends généralement au meilleur».

Les symptômes dépressifs ont été évalués en utilisant le standard Beck Depression Inventory. Cela donne un score compris entre 0 et 63:

des scores allant jusqu’à 10 sont considérés comme normaux

11 à 16 légère perturbation de l’humeur

17 à 20 dépression clinique limite

21 à 30 dépression modérée

31 à 40 dépression sévère

plus de 40 dépression extrême

Dans cette étude, les chercheurs ont utilisé un seuil de 10 ou plus pour indiquer des symptômes dépressifs cliniquement significatifs.

L’état de santé physique a été évalué à l’aide de la section sur la santé physique de l’Enquête sur la santé abrégée en 12 points (SF-12). Ceci est mesuré sur une échelle de 0 à 100, des scores plus élevés indiquant une meilleure santé. Cela inclut des facteurs tels que la fonction physique limitée, l’accomplissement effectif du rôle et la douleur.

Les données ont été analysées en tenant compte de l’âge, du sexe, de l’origine ethnique, du statut socioéconomique, de l’histoire de la dépression et du score de risque GRACE, qui est une mesure du risque clinique d’un autre événement cardiaque.

Quels ont été les résultats de base?

Autre événement cardiaque majeur

Après ajustement pour les facteurs de confusion, l’optimisme seul n’était pas significativement associé à un risque supplémentaire d’événement cardiaque majeur. En combinant les personnes ayant un faible optimisme et des symptômes dépressifs cliniquement significatifs, elles étaient plus de deux fois plus susceptibles d’avoir un autre événement cardiaque que les personnes ayant un optimisme élevé et des symptômes dépressifs faibles (OR) 2,56, intervalle de confiance à 95% 1.16 à 5.67).

Symptômes dépressifs

Après 12 mois, les personnes optimistes étaient 18% moins susceptibles d’avoir des symptômes dépressifs (OR 0,82, IC à 95% de 0,74 à 0,90).

Santé physique

L’optimisme n’était pas lié au score d’état de santé physique immédiatement après le SCA, mais des scores plus élevés ont été observés après 12 mois. Les personnes classées comme ayant un optimisme faible ou moyen avaient des scores de 50 sur le SF-12, alors que les personnes avec un optimisme élevé ont obtenu un score de 54,6 (de 0 à 100).

Fumeur

Après 12 mois, 47,9% des personnes peu optimistes fumaient encore, comparativement à 15,3% des personnes optimistes.

Consommation de fruits et légumes

Deux fois plus de personnes très optimistes mangeaient au moins cinq fruits et légumes à 12 mois que les personnes peu optimistes (40% contre 20%).

Activité physique

Il n’y avait pas de différence entre l’optimisme et les changements dans l’activité physique.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’optimisme prédit une meilleure santé physique et émotionnelle après un SCA» et que «mesurer l’optimisme peut aider à identifier les personnes à risque». Ils croient que «les perspectives pessimistes peuvent être modifiées, menant potentiellement à une amélioration de la récupération après des événements cardiaques majeurs».

Conclusion

Cette étude bien conçue a révélé que les personnes qui ont un niveau d’optimisme plus élevé sont moins susceptibles de fumer ou de présenter des symptômes dépressifs, plus susceptibles de consommer cinq portions de fruits et légumes par jour et un score physique légèrement supérieur. Il a également constaté que les personnes qui ont un faible optimisme et des symptômes dépressifs sont deux fois plus susceptibles d’avoir un événement cardiaque majeur que les personnes ayant un optimisme élevé et aucun symptôme dépressif.

À bien des égards, les conclusions générales selon lesquelles un plus grand sentiment de bien-être pourrait être transféré vers des changements positifs au mode de vie, ce qui pourrait être lié à un risque moindre d’effets cardiaques subséquents, semblent plausibles. Les chercheurs ont pris en compte divers facteurs de confusion qui pourraient influencer le lien, tels que le niveau de maladie physique après la première SCA et l’histoire de la dépression.

Cependant, une variété de choses peuvent influencer la façon dont une personne se sent ou non après une crise cardiaque. Bien que l’étude ait tenté d’exclure certaines conditions susceptibles d’avoir influencé l’humeur et les symptômes, il est difficile de savoir si l’étude aura pu donner une image globale de la santé et de l’état fonctionnel initial de la personne.

D’autres choses non mesurées qui peuvent avoir une influence importante sur le bien-être et le rétablissement après une maladie grave comprennent les relations interpersonnelles et le soutien des partenaires, de la famille et des amis. Par exemple, considérons une personne isolée vivant seule avec une personne vivant avec (d’autres) et avec un réseau social large et actif.

Dans l’ensemble, malgré la meilleure tentative des chercheurs pour réduire la probabilité de confusion, il est toujours possible que d’autres facteurs interviennent dans le lien complexe entre l’optimisme et les événements cardiaques futurs.

Il pourrait aussi y avoir un certain biais en faveur de personnes plus optimistes participant à l’étude, car il dépendait de patients acceptant d’être interviewés et de remplir des questionnaires. Il est possible que des personnes ayant un très faible optimisme aient refusé de participer car il n’y aurait « pas de point ».

Les chercheurs espèrent maintenant trouver des moyens d’améliorer l’optimisme des personnes à risque de crises cardiaques.

Les personnes ayant une raison de vivre sont probablement plus susceptibles de prendre des mesures pour vivre plus longtemps. Lisez plus de conseils sur comment être plus heureux.