Horizon: La thalidomide: une deuxième chance?

Peu de médicaments, sinon aucun, ont atteint la notoriété de la thalidomide. Découvert par hasard en 1954, le thalidomide a causé des malformations congénitales chez des milliers d’enfants et a été l’un des récits les plus alarmants de l’histoire de la médecine. Mais son âge de rédemption est-il venu? Pourrait-il être le “ nouveau médicament miracle ” que beaucoup de chercheurs espèrent? Cet épisode de la série documentaire scientifique de la BBC Horizon nous a présenté au Dr Chase Peterson. Dr Peterson, le programme a expliqué, est un homme qui devrait être mort: il a le cancer du sang de myélome multiple, qui est généralement mortel entre deux et cinq ans. Après l’échec d’un traitement conventionnel (chimiothérapie et greffe de moelle osseuse), le Dr Peterson a essayé un médicament expérimental qu’il espérait contrôler le cancer. Dans les deux semaines qui ont suivi le début de la thalidomide, le nombre de cellules cancéreuses avait diminué et, six semaines plus tard, ses analyses sanguines étaient redevenues normales. Tout le monde n’est pas si satisfait de la nouvelle vie de la thalidomide. Kevin est l’une des nombreuses personnes nées avec des membres raccourcis après que sa mère a pris de la thalidomide pour traiter les nausées matinales pendant la grossesse. On connaissait peu le mécanisme d’action du médicament, mais il avait été considéré comme sûr, même en cas de surdosage. Des milliers d’enfants sont nés avec des membres raccourcis après l’introduction de la thalidomide dans la pratique médicale de routine. Seulement la moitié de ces enfants ont survécu à leur premier mois de vie. Ce n’est qu’en 1961, cinq ans après la naissance de ces premiers enfants, qu’un obstétricien a fait le lien entre ce qui semblait être un médicament inoffensif chez l’adulte et les malformations le médicament a été pris dans les 60 premiers jours de la grossesse. Le permis de thalidomide a été retiré quelques mois plus tard. Cependant, en trois ans, la thalidomide est revenue arthrose. Un médecin de Jérusalem a donné à l’un de ses lépreux un peu de thalidomide qui languissait sur l’étagère. Il espérait que son effet tranquillisant pourrait être utilisé pour donner du repos au patient. Au lieu de cela, plutôt miraculeusement, les nodules inflammatoires cutanés profonds causés par sa lèpre ont disparu du jour au lendemain. Une nouvelle ère a fait signe pour la drogue infâme. Alors, comment la thalidomide a-t-elle fonctionné? À l’époque, une nouvelle théorie suggérait qu’elle régulait le système immunitaire des patients atteints de la lèpre. Mais si c’était le cas dans la lèpre, peut-être pourrait-il être utilisé dans d’autres maladies à médiation immunitaire.Sarah Craven a le syndrome de Beh ç Les plaies caractéristiques affectant sa bouche et ses organes génitaux l’empêchaient même de s’asseoir ou de manger de la nourriture. Cependant, elle a dit à Horizon que la thalidomide l’avait aidée à reprendre le contrôle de sa vie, si bien qu’elle est tombée enceinte et a dû arrêter de prendre la drogue.Dr Judah Falkman, pionnier de l’utilisation de la thalidomide pour le myélome multiple, a dit au Il pensait que la thalidomide pouvait interférer avec ce processus. Il pourrait ne pas être un remède, mais il pourrait contrôler la maladie. Contrairement à de nombreux médicaments contre le cancer, la thalidomide est maintenant considérée comme ayant plusieurs actions contre les cancers. En plus d’affecter l’angiogenèse, il peut directement attaquer les cellules cancéreuses et activer le système immunitaire contre la maladie. Mais ailleurs, le désastre s’est répété. Dans les années 1970 et 1980, une nouvelle génération de bébés thalidomides était née, cette fois-ci au Brésil, où la lèpre avait ravagé une grande partie de la population et où le médicament avait été largement utilisé. Certaines mères brésiliennes n’ont pas tenu compte des mises en garde sur les effets secondaires et ont écrit en anglais. La thalidomide a révolutionné notre façon de penser aux médicaments et à leurs effets sur le fœtus. Les responsables du programme ont conclu que cela avait révolutionné notre façon de penser au cancer. Les cancers pourraient devenir des conditions contrôlées plutôt que guéries, a-t-il dit. Horrizon a fourni une mise à jour informative sur ce qui sera toujours un sujet controversé, donnant une bonne et équilibrée torts de donner une seconde chance aux plus redoutés de la drogue. Goudie