Identifier une mortalité excessive dépend du test utilisé

Quand sonner l’alarme sur un taux de mortalité élevé dépend de la méthode utilisée pour le détecter. Poloniecki et ses collègues (p 375) ont comparé la mortalité chez les patients transplantés cardiaques à l’hôpital St George, à Londres, avec un taux de mortalité de référence en utilisant sept méthodes différentes. Ils ont trouvé que chacun donnait une réponse différente quant à savoir si et quand le taux de mortalité du programme de transplantation était excessif. Dans l’ensemble, les tests de mortalité moyenne, de probabilité séquentielle et de cusum ont indiqué un taux de mortalité supérieur à celui de l’indice de référence, tandis que les quatre autres tests ont donné des résultats négatifs. Six de ces tests ont révélé que le programme de transplantation avait un taux de mortalité supérieur à celui de référence à un moment donné au cours de ses 15 années d’existence. Les auteurs concluent qu’un taux de mortalité supérieur à la moyenne n’indique pas nécessairement une qualité de service médiocre et suggèrent que la mise en place de groupes de surveillance de la mortalité hospitalière est la meilleure voie à suivre. | La formation des médecins généralistes recevra plus de financement