La fumée secondaire liée à la méningite infantile

«Le lien entre la méningite et le tabagisme pendant la grossesse: les cigarettes peuvent tripler les chances de développer la maladie chez l’enfant», rapporte le Daily Mail.

Les titres font suite à la publication d’un examen qui a examiné si les enfants exposés à la fumée secondaire (tabagisme passif) pourraient être exposés à un risque accru de méningite à méningocoque. La méningite à méningocoques (causée par la bactérie Neisseria meningitidis) est le type le plus courant de méningite bactérienne au Royaume-Uni. Si elle évolue vers une infection sanguine (septicémie), la maladie peut être fatale.

Les 18 études incluses dans l’étude ont révélé que les enfants et les adolescents exposés à la fumée secondaire à la maison présentaient plus du double du risque de méningite à méningocoque ou de septicémie.

Cependant, il est difficile de conclure que la fumée secondaire est la cause directe du risque accru. En effet, les études n’ont pas toutes pris en compte d’autres facteurs pouvant influencer l’association. Les études individuelles qui ont été regroupées dans la revue différaient également considérablement dans leurs méthodes, les populations étudiées incluses, les expositions au tabagisme et les résultats de la méningite qu’elles mesuraient. De plus, malgré l’accent mis par les médias sur le tabagisme pendant la grossesse, une seule étude a examiné cette question et cette étude ne fournit pas à elle seule des preuves fiables du risque.

En dépit de ses limites, cette revue valable suggère un autre mal possible du tabagisme passif, en plus de ceux déjà établis.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Nottingham et a été financée par Cancer Research UK, la British Heart Foundation et la UK Clinical Research Collaboration.

Il a été publié dans le journal médical en accès libre BMC Public Health. La publication actuelle est provisoire, ce qui signifie que même si l’article a été accepté, il pourrait y avoir des révisions dans la publication finale.

L’accent mis par le courrier sur le tabagisme pendant la grossesse est injustifié. Cette revue a inclus 18 études et une seule a examiné l’effet du tabagisme pendant la grossesse. Beaucoup plus d’études sont nécessaires pour examiner ce lien avant de pouvoir tirer des conclusions plus fiables.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs affirment que de plus en plus de preuves suggèrent que les enfants exposés à la fumée secondaire – par exemple à la maison – peuvent être exposés à un risque accru de méningite à méningocoque. L’étude actuelle est une revue systématique et une méta-analyse. Il explore les preuves en combinant les résultats d’études d’observation qui ont examiné l’association entre l’exposition de l’enfant à la fumée secondaire et le risque de méningite. Les chercheurs ont examiné, en particulier, l’ampleur du risque associé au tabagisme:

par n’importe quel membre du ménage

par des membres individuels de la famille

par le tabagisme maternel avant et après la naissance

Les études de cohorte prospectives sont le meilleur moyen de déterminer si une exposition particulière, comme le tabagisme passif, est associée à un risque accru de maladie, comme la méningite. Les études de cas-témoins peuvent être utilisées pour des maladies rares, telles que la méningite, et elles se réfèrent généralement aux expositions passées. Cependant, cela peut réduire la fiabilité des évaluations car les gens doivent se souvenir de ce qui s’est passé dans le passé. L’autre principale limitation aux études observationnelles telles que les études de cohortes et de cas-témoins, est que les facteurs autres que ceux étudiés peuvent différer entre les groupes comparés (ce sont des facteurs confondants).

Une revue systématique est la meilleure façon d’examiner toutes les recherches existantes sur une question d’intérêt. Cependant, ils ont des limites inhérentes car la conception, la qualité et les méthodes des études individuelles varient souvent – par exemple, les méthodes utilisées pour évaluer l’exposition au tabac et les résultats de la méningite. Les études incluses peuvent également différer selon qu’elles ont été ajustées en fonction des facteurs de confusion, tels que le statut socio-économique, le régime alimentaire et l’activité.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recherché dans les bases de données de la littérature médicale des études de cohorte, cas-témoins ou transversales publiées jusqu’en juin 2012 qui avaient examiné l’association entre l’exposition à la fumée secondaire et le risque de méningite à méningocoque chez les moins de 18 ans.

Les chercheurs ont recherché des études portant sur tout type d’exposition à la fumée secondaire, y compris l’exposition des parents ou des ménages, l’exposition d’un soignant ou d’autres membres de la famille. Ils comprenaient des études dans lesquelles la fumée secondaire était autodéclarée ou mesurée biologiquement (comme l’examen des sous-produits de la nicotine dans les échantillons de salive). Les chercheurs ont classé l’exposition à la fumée secondaire comme étant:

avant la naissance (pendant que le bébé était dans l’utérus)

après la naissance (postnatal)

pendant la petite enfance (aucune distinction claire n’est donnée dans le document quand ils ont considéré que la période «postnatale» avait pris fin et que la période «enfance» avait commencé)

pendant l’enfance

Les chercheurs n’ont pas inclus d’études sur le tabagisme actif chez l’enfant.

Les résultats qu’ils ont examinés étaient la méningite à méningocoque (ou septicémie) diagnostiquée par un médecin ou confirmée en laboratoire (comme les bactéries méningococciques dans le sang).

Différents chercheurs ont évalué la qualité des études incluses et ont effectué des tests statistiques en examinant la différence entre les résultats des différentes études (hétérogénéité).

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont identifié 18 études admissibles. Ces études comprenaient 15 études cas-témoins (sur des groupes d’enfants avec et sans méningite à méningocoque et sur leur exposition à la fumée secondaire) et deux études de cohorte (qui ont suivi des enfants exposés et non exposés à la fumée secondaire). développer une méningite à méningocoque).

Les études cas-témoins ont inclus entre 47 et 505 enfants atteints de méningite à méningocoque et entre 51 et 9 240 contrôles. Les études de cohorte comprenaient 288 et 283 291 personnes, dont la première comprenait 144 enfants atteints de méningite à méningocoque et la deuxième, 55 enfants atteints de méningite à méningocoque.

Toutes les études incluses évaluaient l’exposition à la fumée secondaire à l’aide de questionnaires. Dix de ces études portaient sur les diagnostics de méningite à méningocoques (ou de septicémie) en laboratoire et sur les cas d’infection cliniquement soupçonnés mais non confirmés. Huit études ont inclus seulement ceux avec le diagnostic de laboratoire. Des études ont été réalisées à l’échelle internationale et ont inclus des populations d’étude provenant de pays d’Europe, d’Australasie, d’Amérique et d’Afrique.

Une analyse groupée de 17 études a démontré que les enfants ayant une exposition à la fumée secondaire à la maison avaient au moins le double de la méningite méningococcique ou de la septicémie (rapport de cotes 2,18, intervalle de confiance de 95% 1,63 à 2,92). Il y avait une hétérogénéité significative entre les études, démontrant que les résultats des études individuelles étaient très différents. En répartissant les études en fonction de la qualité, ils ont constaté que des études de moindre qualité ont révélé des associations à risque plus élevées (risques plus élevés d’infection associés à la fumée secondaire) que les études de meilleure qualité.

Lorsqu’ils ont examiné l’effet de la fumée secondaire en fonction de l’âge de l’enfant, ils ont constaté que l’effet avait tendance à être plus marqué chez les jeunes enfants. L’exposition à la fumée secondaire était associée à environ 2,5 fois la probabilité de méningite ou de septicémie dans les cinq études où les enfants étaient spécifiquement décrits comme étant âgés de moins de 5 ans (odds ratio 2,48, intervalle de confiance 95% 1,51 à 4,09). Cela a été comparé à un doublement des chances dans les 12 études où les enfants étaient âgés de moins de 18 ans (odds ratio 2,02, intervalle de confiance à 95% 1,44 à 2,85).

Une seule étude a examiné l’effet spécifique du tabagisme maternel pendant la grossesse. Cette étude unique a révélé un risque presque triple de méningococcie infantile chez les enfants dont la mère a fumé pendant la grossesse (rapport de cotes 2,93, intervalle de confiance à 95% de 1,52 à 5,66). Sept études (avec hétérogénéité significative) ont spécifiquement examiné l’effet du tabagisme chez la mère après la naissance (exposition postnatale) et ont constaté que le risque était plus que doublé (odds ratio 2,26, intervalle de confiance à 95% 1,54 à 3,31) insomnie.

La distribution des résultats des études publiées suggère qu’il pourrait y avoir eu d’autres études qui n’ont pas trouvé de lien entre la fumée secondaire et la méningococcie qui n’ont pas été publiées. Les chercheurs ont utilisé une méthode pour estimer les résultats de ces études et les ont regroupées avec les études publiées. Cela a donné une plus faible augmentation du risque associé à la fumée secondaire, mais il était encore statistiquement significatif (rapport de cotes 1,59, intervalle de confiance de 95% 1,17 à 2,15).

En utilisant leurs résultats globaux, les chercheurs ont estimé que 630 cas supplémentaires de méningococcie infantile surviennent chaque année en raison de l’exposition à la fumée secondaire dans les foyers britanniques. S’ils ont utilisé les résultats qui ont pris en compte les études potentiellement manquantes, cela a réduit le nombre à 350 cas supplémentaires de méningococcie infantile par an en raison de l’exposition à la fumée secondaire dans les foyers britanniques.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs rapportent que l’exposition à la fumée secondaire augmente considérablement le risque de méningococcie infantile. Dans leurs conclusions, ils adoptent une approche plus prudente, affirmant qu ‘«il semble y avoir des preuves pour soutenir la fumée secondaire comme facteur causal de la méningococcie».

Conclusion

Cet examen précieux fournit d’autres preuves des effets nocifs potentiels du tabagisme. Cette fois, la recherche suggère que les enfants exposés à la fumée secondaire pourraient être exposés à un risque accru de méningite à méningocoque. La revue a des points forts dans la mesure où elle a systématiquement examiné et inclus toutes les études d’observation disponibles qui ont examiné le lien, et qu’elle portait spécifiquement sur un type de méningite.

Cependant, il existe des limites importantes qui rendent difficile la conclusion que le tabagisme passif est la cause directe de l’association:

Les études individuelles n’ont pas toutes pris en compte les facteurs confusionnels potentiels qui pourraient être impliqués dans l’association entre l’exposition à la fumée et le risque de méningite. Les facteurs de confusion pertinents peuvent inclure des facteurs tels que le statut socio-économique, le régime alimentaire et les niveaux d’activité des parents et de leurs enfants.

Les études individuelles ont également différé dans leurs populations d’étude, les expositions au tabagisme qu’ils ont mesurées et les résultats qu’ils ont inclus. Les résultats groupés présentaient un degré élevé d’hétérogénéité statistique, démontrant que les études individuelles avaient des résultats assez différents les uns des autres. Cela rend difficile de savoir avec certitude quelle est la taille réelle de l’association.

Alors que les médias se sont concentrés sur le risque de fumer pendant la grossesse, seule une des 18 études a examiné cette association. Plus d’études prospectives suivront au fil du temps les enfants de mères qui ont fumé pendant la grossesse seraient nécessaires pour voir s’il y avait un lien clair.

Malgré les limites, cet examen utile fournit des preuves d’un autre danger potentiel du tabagisme passif, en plus de ceux déjà bien établis.