Le manque de sommeil lié à la pensée négative

« Se sentir anxieux? Allez au lit plus tôt: Obtenir plus de sommeil peut vraiment calmer l’esprit », rapporte le Mail Online.

Cependant, si vous êtes plutôt un genre de personne à «verre à moitié vide», le titre aurait pu se lire «se sentir anxieux affecte votre sommeil» – ce qui est une interprétation tout aussi valable des mêmes résultats.

Une étude menée auprès de 100 étudiants universitaires a révélé que le sommeil plus court et la capacité retardée à s’endormir sont associés à des pensées négatives répétées (RNT). RNT sont des pensées non désirées, inutiles et angoissantes qui sont répétées encore et encore, telles que «ma vie est inutile».

RNT peut être un problème commun chez les personnes ayant des problèmes de santé mentale tels que le trouble d’anxiété généralisée et le trouble obsessionnel compulsif (TOC).

Les élèves ont rempli des sondages pour évaluer leurs habitudes de sommeil, leur humeur, leurs niveaux d’anxiété et la fréquence à laquelle ils ont éprouvé la RNT. Il y avait une corrélation évidente entre la mauvaise qualité du sommeil et la RNT, mais la «direction du voyage» n’est pas claire. Un mauvais sommeil conduit-il à la RNT ou la RNT mène-t-elle à un mauvais sommeil?

Il est plausible que le manque de sommeil puisse aggraver les pensées négatives ou l’humeur, comme c’est le cas pour la concentration. De même, il est facile d’imaginer que s’inquiéter des problèmes peut empêcher quelqu’un de bien dormir.

Si vous souffrez d’insomnie persistante et de pensées importunes que vous ne pouvez pas contrôler, consultez votre médecin. Parler des thérapies telles que la thérapie cognitivo-comportementale peut souvent aider avec ces deux problèmes.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Binghamton, États-Unis. Les sources de financement n’ont pas été déclarées.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Cognitive Therapy and Research.

Le Mail Online a rapporté avec précision l’étude (et de manière quelque peu inhabituelle pour le Mail, a donné un résultat positif), mais n’a pas précisé que l’étude avait été menée sur des étudiants volontaires apparemment en bonne santé. De même, il n’a pas mis en évidence la limitation la plus importante de l’étude, la possibilité d’une causalité inverse ou ce que l’on appelle dans les cercles universitaires le «problème de l’œuf de poule».

The Mail a également rapporté « une série d’études [qui] suggéraient de prendre entre sept et huit heures est essentielle pour une bonne santé ». Cela fait référence à des recherches distinctes, que nous n’avons pas évaluées. Par conséquent, nous ne pouvons pas commenter l’exactitude de ces déclarations spécifiques.

Cela dit, il y a un consensus général de l’opinion d’experts que le manque persistant de sommeil peut être préjudiciable à la fois pour votre santé physique et mentale.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale visant à voir si les réponses des élèves à une variété de questionnaires indiquaient une association entre la pensée négative répétitive (RNT) et le sommeil. RNT décrit quand une personne a des pensées pénibles ou inquiétantes qui sont répétées encore et encore et sont difficiles à contrôler.

RNT se produit dans une variété de maladies mentales, y compris le trouble d’anxiété généralisée, la dépression majeure, le trouble de stress post-traumatique (TSPT) et le trouble obsessionnel compulsif (TOC). Il peut également survenir chez les personnes qui ne souffrent pas d’une maladie mentale et provoque généralement une augmentation des sentiments d’anxiété et une baisse de l’humeur. Les chercheurs voulaient explorer la relation entre RNT et un manque de sommeil ou de retard dans le sommeil.

Comme il s’agissait d’une étude transversale, il ne peut pas prouver la causalité. C’est-à-dire, si le mauvais sommeil cause RNT ou RNT cause un mauvais sommeil. Les deux scénarios semblent plausibles.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 100 étudiants universitaires américains qui s’étaient portés volontaires pour participer à des études de recherche. Ils avaient en moyenne 19 ans et 58% d’entre eux étaient des femmes.

Les élèves ont rempli divers questionnaires pour évaluer leurs niveaux d’inquiétude, leurs schémas de pensée, leurs habitudes de sommeil et s’ils étaient plus une personne du matin ou du soir. Cela comprenait:

Worry Domain Questionnaire (WDQ)

Échelle de réponse ruminative du questionnaire sur le style de réponse (RRS)

Obsessive Compulsive Inventory (OCI)

Questionnaire de pensée persévérante (PTQ)

Horaire Affectif Positif et Négatif (PANAS)

Échelle d’affect négatif (PANAS-NA)

Indice de qualité du sommeil de Pittsburgh (PSQI)

Horne Ostberg Morningness-Questionnaire de la soirée (MEQ)

Les chercheurs ont ensuite effectué des analyses statistiques pour rechercher toute association entre le sommeil et la pensée négative répétitive à partir des réponses à ces questionnaires.

Quels ont été les résultats de base?

Les principales conclusions ont été:

l’augmentation de la RNT était associée à un sommeil plus court et à un sommeil retardé

un sommeil plus court était associé à plus de rumination (pensée répétitive)

un retard dans le sommeil était associé à plus de symptômes obsessionnels compulsifs

En moyenne, les étudiants:

est allé se coucher à 1h du matin et a dormi dans les 22 minutes

dormi pendant environ sept heures

étaient principalement des types « soir »

n’a pas obtenu un score globalement élevé pour les symptômes sur l’un des questionnaires

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la pensée négative répétitive «peut être liée uniquement à la durée du sommeil et au moment du sommeil».

Conclusion

Cette étude a trouvé une association entre un sommeil plus court et une augmentation de la RNT signalée astringent.

Cependant, il y a quelques points à garder à l’esprit lorsque l’on considère l’applicabilité des résultats de cette étude à la population générale, aux personnes atteintes d’une maladie mentale ou particulièrement touchées par la RNT:

En raison de la mesure transversale des habitudes de sommeil à un moment donné, nous ne pouvons dire si le manque de sommeil ou le sommeil retardé cause la RNT ou si la RNT cause des troubles du sommeil – les deux directions d’effet sont plausibles

aucun des participants à l’étude ne souffrirait d’une maladie mentale ou d’autres conditions pouvant affecter le niveau de RNT

ils étaient tous jeunes, étudiants adultes

on pourrait faire valoir qu’ils peuvent avoir été d’un certain type de personnalité pour avoir été disposés à remplir sept questionnaires détaillés

il est peu probable que les habitudes de sommeil des personnes de ce groupe d’âge particulier qui fréquentent l’université soient représentatives des habitudes de sommeil qu’elles auront à d’autres moments de leur vie

Cependant, le bon sens nous dit qu’un manque de sommeil est susceptible d’aggraver les pensées négatives ou l’humeur. Des conseils sur la façon d’obtenir une meilleure nuit de sommeil peuvent être trouvés ici.

Si vous souffrez de pensées indésirables et répétitives qui vous causent de la détresse, parlez-en à un professionnel de la santé. Il existe une gamme de techniques simples qui peuvent aider, en plus de méthodes plus formelles telles que la thérapie cognitivo-comportementale.