Les hommes qui effectuent des rapports sexuels oraux sur des femmes «plus à risque de cancers de la bouche et de la gorge»

«Les hommes qui ont eu des rapports sexuels oraux sur cinq femmes ou plus sont plus à risque de développer un cancer de la tête et du cou, surtout s’ils fument», rapporte le Evening Standard.

Cette histoire est basée sur une étude américaine qui a examiné 9 425 personnes âgées de 20 à 59 ans qui ont fourni des informations sur leur nombre de partenaires sexuels oraux et ont été testés pour le virus du papillome humain (VPH).

Le VPH est un virus qui peut infecter les membranes humides. Certaines souches peuvent augmenter le risque de cancer du col de l’utérus chez les femmes, et si des souches particulières sont trouvées dans la bouche, cela peut augmenter le risque de cancers de la bouche et de la gorge. Le virus peut également causer des verrues génitales.

Les chercheurs ont découvert que 6% des hommes et 1% des femmes portaient des souches de VPH potentiellement cancérigènes dans leur bouche. Ils ont noté que cela était plus fréquent chez les fumeurs et chez les hommes avec un nombre accru de partenaires sexuels oraux. Cependant, l’étude ne peut pas prouver la causalité et n’est pas assez précise pour lier un nombre spécifique de partenaires avec le risque de porter le HPV oral – ou du cancer.

Ils ont également examiné les données du registre pour voir si les cancers de la bouche et de la gorge étaient fréquents chez les personnes porteuses de ces souches HPV orales nocives et ont constaté qu’il était encore très rare: estimé à 7 sur 1 000 hommes et 2 sur 1 000 femmes.

Par conséquent, les gens ne devraient pas être trop préoccupés par ces résultats – mais cela ne rend pas moins important d’avoir des rapports sexuels protégés. Si vous êtes préoccupé par le risque potentiel de relations sexuelles orales, utilisez une digue dentaire – un morceau de latex qui recouvre le vagin et l’anus et vous protège contre toute une gamme d’infections sexuellement transmissibles.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Johns Hopkins et d’Information Management Services, Inc., tous deux aux États-Unis. Il a été financé par l’Institut national de recherche dentaire et craniofaciale. Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture Annals of Oncology, et l’article est libre de lire en ligne.

Les titres des médias britanniques pour cette histoire étaient généralement trompeurs. La recherche a examiné une gamme de facteurs de risque, mais les manchettes ont principalement porté sur le sexe oral. Beaucoup ont donné l’impression qu’un lien direct avait été identifié entre un certain nombre de partenaires sexuels et le cancer.

La recherche a en fait examiné l’effet du nombre de partenaires sur la fréquence du VPH causant le cancer et a fait des prédictions sur le risque de cancer à partir d’autres données. La plupart des articles ont clarifié ce point plus bas, mais ont pu confondre les gens.

Le fait que le tabagisme accroît particulièrement le risque de cancer associé au VPH aurait sans doute été plus important dans certains rapports.

Beaucoup d’articles ont également appelé cela «cancer de la tête et du cou», lorsque l’étude a effectivement examiné les cancers de la bouche et de la gorge.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale utilisant des données d’enquêtes nationales, où les personnes ont été évaluées à un moment donné pour examiner leur santé et leur comportement, les données du registre du cancer ont également été utilisées.

Les chercheurs voulaient savoir à quel point l’infection par le VPH était fréquente et si certains groupes de personnes avaient un risque plus élevé d’infection, ce qui pourrait augmenter le risque de cancers de la bouche et de la gorge. Ils voulaient savoir si le dépistage du VPH oral pourrait être utile dans la population générale en tant que stratégie de dépistage du cancer.

Bien que les études transversales puissent être un moyen utile de trouver beaucoup d’informations sur un grand nombre de personnes, elles ne nous donnent pas l’occasion de voir comment les choses se passent avec le temps. Nous ne pouvons donc pas savoir combien de temps les personnes infectées par le VPH ont été infectées ou si certaines d’entre elles ont effectivement développé un cancer – l’étude ne peut que suggérer des liens.

Une étude de cohorte qui a suivi les individus au cours du temps et a examiné le développement du cancer pourrait mieux étudier ces questions, mais cela ne sera probablement pas pratique car les cancers de la bouche et de la gorge sont assez rares. Vous auriez besoin d’une population de cohortes très importante pour produire des données significatives.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données recueillies par l’Enquête nationale sur la santé et la nutrition (NHANES) de 2009 à 2014. Ils ont inclus 9 425 personnes âgées de 20 à 59 ans qui ont fourni des informations sur leur nombre de partenaires sexuels oraux.

Le test HPV a été effectué en effectuant un rinçage oral et en demandant aux participants de se gargariser. Des méthodes de laboratoire ont ensuite été utilisées pour détecter l’ADN du HPV dans ces échantillons de rinçage buccal. Les chercheurs ont noté la présence de souches de VPH oral identifiées comme nocives.

Les chercheurs ont analysé la relation entre la prévalence du VPH oral et différents facteurs de risque, y compris l’âge, le sexe, l’appartenance ethnique, les comportements sexuels et les habitudes tabagiques.

Ils ont recueilli des données sur le nombre de cancers de la bouche et de la gorge tirés des registres de surveillance, d’épidémiologie et des résultats finaux (SEER 18), qui couvrent environ un quart de la population américaine. Ils ont également utilisé le Centre national de la statistique de la santé (NCHS) pour examiner les décès dus à ces cancers.

Ils ont utilisé cette information combinée pour prédire le risque de cancers de la bouche et de la gorge causés par le VPH cancérigène dans les échantillons de rinçage par voie orale.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que l’infection par le VPH oral causant le cancer n’était pas si commune, mais que certains groupes étaient plus à risque d’être infectés que d’autres:

les hommes étaient plus susceptibles d’être infectés que les femmes (6,0% contre 1,1%)

les fumeurs actuels étaient plus susceptibles d’être infectés que les non-fumeurs (6,7% contre 2,6%)

le nombre de partenaires sexuels oraux augmentait (10 partenaires ou plus: risque de 11,1%, 5-9 partenaires: risque de 3,3%, 2-4 partenaires: risque de 2,5%, 1 partenaire: 1,1% risque, 0 partenaires: risque de 1,2%)

Lorsque les chercheurs ont examiné les données existantes sur le risque de cancers de la bouche et de la gorge chez les personnes infectées par ces souches HPV orales nocives, ils ont noté qu’au cours de leur vie, seulement deux femmes sur 1000 et sept hommes sur 1000 étaient susceptibles de développer ces cancers.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que le VPH oral cancérigène n’est pas si commun dans la population générale, ce qui signifie que le dépistage de l’ensemble de la population ne serait pas utile dans la prévention du cancer.

Cependant, ils ont noté que les cancers de la bouche et de la gorge devenaient plus fréquents, et qu’il serait utile d’identifier les personnes les plus à risque, y compris les personnes qui présentent un risque élevé d’infection par le VPH par voie orale. Néanmoins, ils ont noté que même ces personnes à haut risque ont toujours un faible risque de développer des cancers de la bouche et de la gorge.

Conclusion

Cette étude utilise une grande quantité de données nationales pour nous donner une idée des groupes de personnes qui présentent le plus grand risque de transmettre le VPH oral potentiellement cancérigène.

Mais tandis que le VPH oral peut augmenter le risque de cancer de la bouche et de la gorge, le nombre réel de personnes qui développeraient un cancer est extrêmement faible.

Cette étude a des limites qui méritent d’être prises en compte:

Il a seulement examiné si les gens avaient le VPH oral à un moment donné. Cela fait qu’il est difficile de savoir à quel moment ils ont été infectés et dans quelle mesure cela peut être attribuable à d’autres facteurs de risque comme le tabagisme, le sexe oral et le nombre de partenaires. Les chercheurs ont seulement pu faire des prédictions sur la probabilité de développer un cancer une fois infecté. Nous ne pouvons pas mettre un nombre défini à ce risque.

L’étude n’a examiné que les données américaines. Bien que le risque d’infection au VPH et de cancer de la bouche et de la gorge soit susceptible d’être similaire, nous ne pouvons pas appliquer directement ces résultats au Royaume-Uni.

Il est toujours judicieux de pratiquer des rapports sexuels sans risque pour réduire le risque de contracter une infection sexuellement transmissible. Si vous craignez d’attraper le VPH ou tout autre type d’ITS lors de relations sexuelles orales, utilisez un condom ou une digue dentaire.

Un vaccin contre certaines souches de VPH est offert aux filles âgées de 12 à 13 ans dans le cadre du calendrier de vaccination de routine du NHS.

Actuellement, tous les hommes qui veulent le vaccin devront payer pour cela. Le cours de trois injections coûte environ 400 £ au moment de la rédaction.