Les routes futuristes mélangent maintenant le plastique recyclé à l’asphalte, ce qui les fait durer 10 fois plus longtemps

Un ingénieur britannique a utilisé du plastique recyclé pour construire une route, apportant une autre solution potentielle au problème croissant de la pollution plastique qui tue la faune marine mondiale et menace la santé publique. Selon une histoire sur Curbed.com, Toby McCartney a ouvert sa propre voie d’accès en améliorant l’asphalte – le composant à base de pétrole brut dans le mélange routier – en le combinant avec des déchets plastiques, coupés en minuscules boulettes. La route qui en résulte est censée être 60% plus solide que les routes conventionnelles et 10 fois plus durable. Cumbria, un comté dans le nord-ouest de l’Angleterre, aurait commencé à utiliser le produit McCartney dans leurs propres routes publiques.

Sur le site Web de son entreprise, MacRebur, McCartney a déclaré avoir eu l’idée d’utiliser du plastique dans les routes en Inde, où il a vu des locaux fondre des déchets en plastique comme remplisseurs de fortune pour les nids de poule. Au lieu de faire fondre le plastique – qui est en fait nocif pour l’environnement – il a eu l’idée de le mélanger à la place dans un matériau de construction routière en tant qu’additif liant. Dix-huit mois de tests plus tard, McCartney offre maintenant le produit améliorant l’asphalte sous la marque « MR6 », bien qu’un brevet soit toujours en attente.

La menace du plastique

Des produits tels que MR6 sont particulièrement pertinents aujourd’hui, car le monde continue d’être en proie à un problème de plastique apparemment imparable.

Selon un article sur Ecowatch.com, l’Américain moyen jette 185 livres de plastique par an. Ceci est particulièrement problématique étant donné qu’il faut de 500 à 1 000 ans pour que le plastique se dégrade complètement – mais comme ils ne sont pas biodégradables, ils ne se décomposeront pas en biomasse ou en tout élément naturel. Au lieu de cela, ils se décomposent en microplastiques, potentiellement plus nocifs. Dix tonnes de fragments de plastique sont vidées chaque jour dans l’océan Pacifique – et ce n’est que dans la région de Los Angeles. Les océans pollués par les plastiques ont entraîné la mort d’un million d’oiseaux de mer et de 100 000 mammifères marins par an, dont beaucoup ont été trouvés avec des estomacs débordant de plastique. De plus, 44% des espèces d’oiseaux de mer, 22% des cétacés et toutes les espèces de tortues marines ont des plastiques dans ou autour de leur corps.

Mais ce n’est pas seulement la faune qui est touchée par ce problème: on a découvert que 93% des Américains âgés de plus de six ans avaient un BPA, un produit chimique toxique présent dans de nombreux types de plastique. Les toxines du plastique peuvent causer un certain nombre de problèmes de santé, comme indiqué sur Ecologycenter.org. Absorber ces toxines en ingérant des microplastiques (et nous le faisons tous sans le savoir) pourrait causer des problèmes endocriniens, un déséquilibre hormonal, des anomalies congénitales, des maladies de la peau et même le cancer.

Solutions plastiques

Heureusement, de plus en plus de gens conçoivent de nouvelles façons novatrices d’empêcher les déchets plastiques de se retrouver dans les sites d’enfouissement. La marque de vêtements de sport leader Adidas est l’un d’eux, libérant une chaussure de course faite en partie de plastique recyclé en partenariat avec le groupe de défense de l’environnement Parley for the Oceans.

En même temps, il y a un mouvement croissant pour la pratique de l’écobréchage. Les Ecobricks sont des bouteilles en plastique, généralement de la soude ou de l’eau potable, qui sont pleines de déchets non biodégradables. Lorsqu’elles sont emballées, les bouteilles sont ensuite utilisées comme matériau de construction non toxique, idéal pour les espaces de jardin communautaire et même les maisons. Le mouvement ecobrick est lancé par une équipe d’écologistes qui forment l’Alliance mondiale Ecobrick, qui parcourent leurs régions respectives pour s’assurer que l’écobrickage est bien fait – de l’emballage à la construction.

Il n’est pas nécessaire d’être un ingénieur ou un environnementaliste dévoué pour aider à résoudre le problème du plastique. Renoncer à l’utilisation de pailles, apporter des sacs à provisions réutilisables et ne pas acheter de plastique sont quelques-uns des nombreux changements faciles que l’on peut adopter pour réduire leur consommation de plastique.

En savoir plus sur la protection de la planète sur GreenLivingNews.com.