Les tests de fertilité hormonale «gaspillent du temps et de l’argent»

« Les Fertility MOTs sont une perte d’argent », rapporte le Daily Telegraph après que des chercheurs américains ont découvert que les hormones testées dans les kits de test de fertilité ovarienne ne tenaient aucun compte de la probabilité que les femmes tombent enceintes – au moins tôt mois d’essayer de concevoir.

Ces tests mesurent habituellement les niveaux de trois hormones:

hormone anti-mullerian (AMH)

hormone folliculo-stimulante (FSH)

inhibine B

Toutes ces hormones ont été liées aux mesures de la «réserve ovarienne» d’une femme – combien d’ovules viables elle a laissés dans ses ovaires.

Les chercheurs ont analysé les niveaux d’hormones de 750 femmes âgées de 30 à 44 ans qui essayaient de tomber enceinte pendant trois cycles menstruels ou moins.

Ils ont suivi les femmes pendant 12 cycles pour voir combien sont tombées enceintes.

Après avoir pris en compte des facteurs incluant l’âge des femmes, ils ont trouvé que les taux d’hormones n’influaient pas sur les chances des femmes de devenir enceintes dans un cycle donné.

Les niveaux d’AMH diminuent avec le temps et deviennent indétectables à la ménopause, quand l’approvisionnement en ovules d’une femme est épuisé.

Mais les résultats de cette étude suggèrent que peu importe combien d’oeufs une femme a en réserve pour tomber enceinte – tant qu’elle libère toujours des oeufs régulièrement.

Il semble y avoir peu de raisons d’offrir ces tests aux femmes, qui peuvent coûter plus de 100 £ à la fois, sauf si elles subissent un traitement de fertilité, lorsque les tests sont utilisés pour planifier et prédire les résultats de la FIV.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Caroline du Nord, de l’Université de Californie du Sud, de l’Université Duke, de l’Institut national de santé et de sécurité au travail et de l’Institut national des sciences de la santé environnementale.

Il a été financé par les National Institutes of Health des États-Unis.

L’étude a été publiée dans le Journal of American Medical Association (JAMA).

Les reportages des médias britanniques étaient raisonnablement précis et équilibrés. La plupart des auteurs en titre se sont concentrés sur le coût des tests, les décrivant comme un «gaspillage d’argent».

Mais les tests peuvent également causer une détresse émotionnelle inutile si elles suggèrent à tort que la fertilité d’une femme est inférieure ou supérieure à ce qu’elle est réellement.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte prospective a cherché à savoir si les femmes ayant des niveaux élevés ou faibles d’hormones spécifiques étaient plus ou moins susceptibles de tomber enceintes pendant une période donnée.

Ce type d’étude est utile pour nous montrer s’il existe un lien entre un facteur (les niveaux d’hormones) et un autre (la grossesse).

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 981 volontaires pour participer à l’étude. Après avoir exclu ceux qui ne répondaient pas aux critères ou qui se sont retirés ou sont tombés enceintes avant le début de l’étude, il restait 750 femmes.

Les femmes ont rempli des questionnaires et ont prélevé des échantillons de sang et d’urine pour tester leur taux d’hormones.

Ils ont également rempli des journaux documentant les saignements menstruels, quand ils avaient des rapports sexuels, et les résultats des tests de grossesse.

Les femmes ont été suivies pendant 12 mois. Les chercheurs ont ajusté leurs chiffres pour tenir compte des facteurs de confusion, puis ont examiné si les niveaux d’hormones étaient liés aux chances des femmes de devenir enceintes après 6, 12 ou des cycles donnés.

Les femmes n’ont été incluses dans l’étude que si elles étaient âgées de 20 à 44 ans, si elles avaient essayé de tomber enceintes pendant trois cycles ou moins, n’avaient jamais eu de problèmes de fertilité et vivaient avec un partenaire masculin.

Les chercheurs ont défini AMH normale comme ci-dessus 0.7ng / ml, basé sur la recherche précédente. La FSH normale – qui est plus élevée chez les femmes plus âgées – a été définie comme inférieure à 10 mUI / ml.

À l’heure actuelle, il n’est pas clair s’il existe un niveau d’inhibine B normal et ce que ce serait, de sorte que les chercheurs ont considéré qu’il s’agissait d’une variable continue.

Les résultats mesurés étaient la probabilité cumulative de la conception (mesurée par un test de grossesse positif) après 6 ou 12 cycles menstruels.

Les chercheurs ont pris en compte ces facteurs de confusion potentiels:

âge

indice de masse corporelle

course

statut de fumeur

utilisation de contraceptifs hormonaux au cours de l’année écoulée

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 750 femmes de l’étude, 65% sont tombées enceintes, 17% n’ont pas été enceintes et les autres ont abandonné avant 12 mois (par exemple, parce qu’elles ont commencé un traitement de fertilité).

Après ajustement pour les facteurs confondants, la probabilité prédite de tomber enceinte après 6 ou 12 cycles n’était pas plus faible chez les femmes qui avaient une AMH basse ou une FSH élevée et n’était pas liée aux taux d’inhibine B.

En regardant AMH:

On prévoyait que 65% des femmes ayant un faible déficit en AMH tomberaient enceintes dans les six cycles, comparativement à 62% avec une AMH normale.

On a prédit que 84% des femmes ayant une faible AMH tomberaient enceintes dans les 12 cycles, comparativement à 75% avec une AMH normale.

les chances de tomber enceinte dans un cycle donné n’étaient pas différentes pour les femmes avec des niveaux bas et normaux d’AMH (rapport de risque 1,19, intervalle de confiance de 95% 0,88 à 1,61), de sorte que le résultat n’était pas statistiquement significatif

Les chercheurs ont également regardé différents groupes d’âge pour voir si les niveaux d’hormones faisaient plus de différence pour les femmes plus jeunes ou plus âgées.

Ils ont trouvé faible AMH n’était pas liée à des chances plus faibles de grossesse dans n’importe quel groupe d’âge.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats étaient « surprenants ». Ils avaient prévu qu’il y aurait une différence dans les niveaux de fertilité par niveau hormonal, mais disent que les résultats suggèrent «il peut y avoir peu d’association entre la réserve ovarienne d’une femme et les facteurs affectant la fertilité, comme la qualité des œufs».

Ils ont déclaré que leurs résultats «n’appuient pas l’utilisation de tests FSH urinaires ou sanguins ou AMH pour évaluer la fertilité naturelle» pour les femmes âgées de 30 à 44 sans problèmes de fertilité qui ont essayé de tomber enceinte pendant trois cycles ou moins.

Conclusion

L’anxiété à l’idée de tomber enceinte, surtout à un âge avancé, est courante, et les femmes peuvent se sentir obligées de subir des tests de «fertilité MOT» pour voir si elles l’ont laissé trop tard.

Mais les résultats de cette étude suggèrent fortement que ces tests ne prédisent pas avec quelle facilité ou rapidement une femme sera capable de tomber enceinte.

Certaines femmes peuvent utiliser les tests pour déterminer si elles peuvent retarder la grossesse, et prendre un résultat montrant une réserve ovarienne élevée pour signifier qu’elles ont beaucoup de temps pour tomber enceinte.

Mais les tests ne donnent qu’un instantané de la réserve ovarienne à un moment donné – ils ne vous disent pas à quelle vitesse les niveaux peuvent changer à l’avenir.

Les chercheurs ont peut-être raison de dire que d’autres facteurs, tels que la qualité des œufs ou la qualité du sperme d’un partenaire (qui diminue également avec l’âge), sont plus importants – tant que la femme libère régulièrement des œufs.

L’étude a été bien conçue et réalisée, mais a quelques limites.

Pour un, les chercheurs ont mesuré les taux de grossesse, pas les taux de natalité. Il est possible que les niveaux d’hormones puissent affecter les chances d’une femme portant un bébé à terme, bien qu’il n’y ait aucune recherche pour suggérer que c’est le cas.

Il est également important de se rappeler que ces femmes étaient toutes dans les premiers cycles d’essayer de tomber enceinte. Les résultats peuvent ne pas être les mêmes pour les femmes ayant des problèmes de fertilité connus.

Il ne fait aucun doute que les femmes trouvent qu’il est plus difficile de devenir enceinte en vieillissant.

Les femmes qui veulent devenir enceintes et qui ont été incapables de le faire dans les six mois suivant l’essai devraient consulter leur médecin pour savoir s’il y a un problème.

Les femmes étudiées pour des problèmes de fertilité peuvent très bien avoir besoin de ces tests, qui aident à planifier et à prédire le succès du traitement de FIV.

Les femmes qui viennent de commencer à essayer d’avoir un bébé et qui n’ont pas de problèmes de fertilité connus devraient probablement se sauver de l’argent et du stress.