Mise à jour sur les neurotrophines

Les neurotrophines sont des protéines importantes qui régulent la survie, le développement et la fonction des neurones. Ils sont produits par une variété de cellules et exercent leurs effets lors de la liaison à des récepteurs spécifiques de la tyrosine kinase. La première neurotrophine à être identifiée était le Nerve Growth Factor (NGF).Parmi les études pionnières réalisées par Rita-Levi Montalcini, récompensées par le prix Nobel, d’autres neurotrophines ont été identifiées et cette famille de facteurs neurotrophiques comprend désormais le facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF), la neurotrophine 3 et la neurotrophine 4 classique. Leur fonction de pro-survie les protéines ont été consolidées, mais des études ultérieures ont démontré que les neurotrophines peuvent également jouer un rôle dans certaines conditions pathologiques. C’est l’objet de ce numéro spécial de Current Neuropharmacology. L’article d’Allen et al., Aborde l’implication des neurotrophines, NGF et BDNF en particulier, dans la maladie d’Alzheimer et la possibilité d’utiliser des thérapies à base de neurotrophine.Frias et al., Résument des études qui soutiennent l’implication des neurotrophines dans le dysfonctionnement des voies urinaires inférieures (LUT) et suggèrent l’utilisation des neurotrophines urinaires comme biomarqueurs des pathologies LUT. L’article de Neto et al., aborde l’implication des neurotrophines dans la dépression, une pathologie mal comprise avec une prévalence croissante dans les pays occidentaux. L’article de Siniscalco et al., Aborde l’implication des neurotrophines dans la douleur neuropathique, une pathologie complexe difficile à aborder, et son importance en tant que cibles pour le traitement de la douleur neuropathique. Teng et al., Résument les utilisations cliniques de l’administration de neurotrophines à base de cellules souches pour le traitement des lésions de la moelle épinière. Ce numéro est publié à la mémoire de David Dawbarn, décédé inopinément en janvier 2010. David a consacré la majeure partie de son travail à l’Université de Bristol à comprendre l’importance des facteurs neurotrophiques dans la maladie d’Alzheimer, démêlant les interactions moléculaires entre les neurotrophines et leurs récepteurs de haute affinité. Ses recherches ont été un facteur clé dans la conception de nouvelles thérapies pour le traitement de la maladie d’Alzheimer, de la douleur et de l’asthme. Il manque beaucoup à la communauté scientifique, aux amis et à la famille.