Pouvez-vous comparer une promenade avec un médicament pour le TDAH?

Une promenade dans le parc est aussi bien pour calmer les enfants que le Ritalin, un médicament contre le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité avec déficit de l’attention (ADHD), selon un rapport paru aujourd’hui dans le Daily Mail.

Mais la fiabilité de l’étude sur laquelle elle repose est sujette à caution. L’étude était petite (sur seulement 17 enfants) et n’a fait aucune comparaison directe de l’exercice et de la drogue. Il s’est fondé sur une comparaison avec des études antérieures, qui ont pu être menées très différemment.

Le journal a rapporté que l’étude a montré que les enfants qui ont fait une promenade de 20 minutes dans un parc de la ville ont montré une amélioration de la concentration « sur un pied d’égalité avec une dose quotidienne de médicaments contre le TDAH ».

L’étude a révélé des améliorations significatives de la concentration chez les enfants qui se promenaient dans le parc par rapport à ceux qui se promenaient en ville.

Mais si les résultats pourraient être reproduits, soutenus à long terme, ou produits dans des situations de tous les jours est incertain.

La question de savoir si «une promenade dans le parc» est aussi bonne que les médicaments pour le TDAH reste sans réponse et nécessite des recherches supplémentaires. Néanmoins, tous les enfants bénéficient de l’air frais et de l’exercice et ceci devrait être encouragé dans la mesure du possible.

D’où vient l’histoire?

Andrea Faber Taylor et Frances E. Kuo de l’Université de l’Illinois ont mené cette recherche. L’étude n’a rapporté aucune source de financement et a été publiée dans le Journal of Attention Disorders, revue médicale à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’un essai croisé randomisé à l’intérieur d’un même sujet, où un groupe d’enfants atteints de TDAH a été exposé à une marche guidée de 20 minutes pour voir comment chacune des marches a affecté la concentration ultérieure. Ces promenades, données dans un ordre aléatoire, se déroulaient dans un parc de la ville, dans le centre-ville ou dans un quartier urbain.

Cette étude a ajouté aux enquêtes sur les raisons pour lesquelles les performances liées à l’attention peuvent varier beaucoup chez les enfants atteints de TDAH, et ce qui peut influencer cela. Cette étude a exploré comment l’idée que les individus éprouvent un sentiment de rajeunissement après l’exposition à l’environnement naturel pourrait s’appliquer à la gestion des symptômes du TDAH.

Les enfants atteints de TDAH diagnostiqué professionnellement ont été recrutés par le biais de publicités. Les enfants étaient âgés de 7 à 12 ans et avaient en moyenne 9,2 ans. L’échantillon final comprenait 17 enfants – 15 garçons et deux filles, reflétant la prédominance masculine du TDAH. Chacune des promenades a été réalisée à des occasions différentes, dans la journée par temps chaud d’été, et les enfants ont été accompagnés individuellement par un guide, qu’ils ont eu le temps de connaître avant le début de la session.

Bien que la moitié des enfants prenaient des médicaments quotidiens pour le TDAH, aucun ne l’a pris le jour de la marche. Une série d’énigmes ont été complétées avant le début de la marche afin de susciter un certain manque d’attention à l’achèvement. Suite à cela, une promenade détendue de 20 minutes a été prise avec le guide, avec une conversation minimale pendant la marche.

Après la marche, l’enfant a ensuite effectué des tests de concentration administrés par une personne qui ignorait où la marche avait eu lieu.

Les enfants ont également raconté leur expérience de la marche, évalué les options telles que le plaisir, détendu, ennuyeux, etc. Les enfants ont tous appris qu’ils pourraient recevoir un jouet d’un coffre au trésor après avoir terminé les tests.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les enfants atteints de TDAH ont significativement amélioré leur concentration après la promenade dans le parc par rapport aux promenades dans deux milieux urbains. La marche du parc a permis d’améliorer les performances lors d’un test sur les chiffres.

Il n’y avait pas de différences significatives de concentration entre les deux marches urbaines. Les enfants ont également noté que la promenade du parc était «plus amusante» beaucoup plus souvent que les deux marches urbaines.

Des études antérieures ont montré que les enfants atteints de TDAH ont des scores plus faibles sur le test du nombre de concentration que pour ceux sans TDAH. Les chercheurs disent que l’effet de la promenade du parc est «à peu près égal et opposé au déficit de performance dû au TDAH».

En comparant l’effet sur la concentration à des études sur le méthylphénidate (nom de marque Ritalin) qui avait utilisé un autre test «à peu près comparable», ils suggèrent que l’effet de la promenade était «à peu près égal» à celui du médicament.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les enfants ayant un déficit de l’attention sont mieux concentrés après avoir marché dans un parc que dans deux autres milieux urbains.

Ils disent aussi que l’effet d’une «dose de vert» était substantiel et à peu près égal à celui observé après le méthylphénidate à libération prolongée tel que le Ritalin. Ils concluent également qu’une promenade dans le parc a été une expérience positive pour l’enfant.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a démontré les avantages d’une promenade dans un parc par rapport à la marche dans deux milieux urbains sur une mesure de concentration. Cependant, il y a des points importants à garder à l’esprit:

La taille de l’échantillon était très petite, incluant seulement 17 enfants avec des troubles de l’attention. Une étude plus large donnerait plus d’assurance que les promenades ont entraîné des améliorations de la concentration.

De plus, la randomisation de groupes plus importants d’enfants pour expérimenter un seul type de marche (au lieu des trois dans un ordre aléatoire) permettant une comparaison entre les groupes serait bénéfique.

L’étude n’a pas comparé les marches contre le traitement avec le Ritalin ou d’autres médicaments pour le TDAH, et n’a fait que des comparaisons indirectes. Ce n’est pas une méthode adéquate pour comparer les traitements pour un certain nombre de raisons, y compris différentes méthodes d’étude, différentes mesures d’attention et différentes populations d’enfants.

Les résultats proviennent uniquement d’une seule exposition à l’environnement du parc. Des questions demeurent sans réponse quant à savoir si les résultats pourraient être reproduits, maintenus à long terme (attention maintenue pendant des heures ou jours suivant l’exposition), ou à quel point les promenades devraient être régulières pour maintenir le bénéfice.

On ne sait pas non plus si le même effet serait perceptible si l’enfant était seul ou s’il jouait avec des amis plutôt que dans le scénario plus artificiel d’être sous la surveillance silencieuse d’un guide qu’il ne connaissait pas particulièrement bien.

Comme les chercheurs le reconnaissent, leur étude est également incapable d’évaluer si l’exposition environnementale a un effet sur le contrôle des impulsions, qui est un autre aspect important du TDAH.

On ne sait pas si l’amélioration de la concentration ou du contrôle des impulsions résultant de l’exposition environnementale aurait un effet sur le rendement scolaire ou les situations de groupe / famille de pairs.

La question de savoir si «une promenade dans le parc» est aussi bonne que les médicaments pour le TDAH nécessite des recherches supplémentaires. Néanmoins, tous les enfants bénéficient de l’air frais et de l’exercice et ceci devrait être encouragé chaque fois que possible.

Sir Muir Grey ajoute …

Dans la mesure du possible, la marche devrait être une thérapie prescrite pour toutes les maladies chroniques.