Qualité de l’eau potable

Dans les BMJ de cette semaine, une revue systématique et une méta-analyse par Clasen et ses collègues2 ont montré que les interventions des ménages pour améliorer la qualité microbiologique de la consommation d’alcool sont des facteurs de risque de diarrhée. l’eau réduit l’apparition de la diarrhée. Leurs résultats montrent que la qualité de l’eau a un impact sur la santé.Ils soulignent également l’importance pour la santé publique d’atteindre les objectifs énoncés dans le septième objectif de développement du millénaire, à savoir réduire de moitié la proportion de personnes sans accès durable à l’eau potable. Deux articles publiés en 1985 et 1991 sont les plus cités quant à l’efficacité des interventions visant à prévenir les diarrhées.3 4 Toutefois, ces améliorations ne visaient qu’à améliorer la source d’eau. Ils n’ont pas évalué la qualité microbiologique de l’eau au point d’utilisation, et ils n’ont inclus aucune des études récentes évaluant le traitement microbiologiquement efficace de l’eau potable au point d’utilisation. Ils ont conclu que l’amélioration de la qualité de l’eau potable à la source réduisait la diarrhée de 15 à 17%, contrairement aux réductions plus importantes résultant de l’augmentation de l’approvisionnement en eau, de la promotion du lavage des mains et de l’assainissement amélioré. les méta-analyses ont inclus de nombreuses nouvelles études sur le traitement de l’eau au point d’utilisation et ont réévalué l’effet de l’amélioration de la qualité de l’eau sur les diarrhées.5 Le premier a conclu que dans les études de haute qualité, Le deuxième a examiné les interventions qui utilisaient un traitement à l’eau avec de l’hypochlorite de sodium ou de calcium, mais il n’a analysé que le groupe d’âge le plus jeune indiqué dans chaque étude, et il a conclu que le traitement au chlore au point d’utilisation réduisait la diarrhée de 29% 6. La méta-analyse de Clasen et ses collègues de 42 essais contrôlés et de 56 000 participants est la plus Les études qui répondaient à leurs critères incluaient celles évaluant toutes les techniques de désinfection de l’eau au point d’utilisation et les améliorations apportées à la source d’eau, ainsi que les études publiées et non publiées. Clasen et ses collègues concluent que les interventions visant à améliorer la qualité microbiologique de l’eau potable sont généralement efficaces pour réduire la diarrhée chez les adultes et les enfants de moins de 5 ans et que les interventions ménagères sont plus efficaces que les interventions hydriques. Cependant, ils mettent en garde que l’hétérogénéité entre les essais signifie que l’efficacité peut varier selon le contexte. Ces résultats prometteurs suggèrent que la mesure utilisée pour évaluer les progrès vers l’objectif de développement du millénaire devrait être modifiée pour refléter l’importance de la qualité microbiologique de l’eau. Actuellement, la norme mondiale pour l’eau salubre est une évaluation de la proportion de la population qui a accès à un approvisionnement en eau amélioré. Cependant, l’amélioration de l’approvisionnement en eau est une définition technique. Par exemple, l’eau courante ou une source protégée est un approvisionnement en eau amélioré comparativement à l’eau provenant d’un camion-citerne ou d’une source non protégée.7 Il est important de noter que l’approvisionnement en eau est souvent contaminé par des organismes fécaux humains. Ainsi, la réduction de la diarrhée indiquée par Clasen et ses collègues résultant du traitement microbiologique de l’eau au point d’utilisation ne s’applique pas nécessairement à l’amélioration de l’approvisionnement en eau. Pour que ces résultats se traduisent par une meilleure santé, la qualité de l’eau doit être améliorée. être mesurée par la qualité microbiologique de l’eau que les gens boivent réellement, plutôt que par les types de sources d’eau. En 2006, les Nations Unies ont estimé que le monde était sur la bonne voie pour atteindre l’objectif de développement du Millénaire pour l’eau potable8, en utilisant le système obsolète8. Le risque est que les Nations Unies revendiquent la victoire sur l’eau insalubre alors qu’en fait sont techniquement définis comme “ amélioré ” Les populations présentant les taux de mortalité par maladies diarrhéiques les plus faibles ont une eau microbiologiquement saine acheminée directement au point d’utilisation. Jusqu’à ce que de tels services puissent être fournis dans les pays à faible revenu, le traitement de l’eau au point d’utilisation est une solution provisoire potentielle. Cependant, l’expérience de l’extension de la mise en œuvre du traitement de l’eau domestique à de grandes populations est limitée. Des recherches sont nécessaires pour évaluer si les gains de santé démontrés dans les études d’efficacité soigneusement contrôlées par Clasen et ses collègues peuvent être atteints dans de grandes populations à haut risque de mortalité due à une maladie diarrhéique lorsque le traitement de l’eau au point d’utilisation n’est pas gratuit. les visites à domicile pour encourager l’utilisation sont limitées.