S’engager dans la santé mondiale

La mondialisation est devenue un sujet brûlant. Certains soutiennent qu’il a le potentiel de résoudre la pauvreté dans les pays en développement. D’autres le considèrent comme le moteur même de la fracture Nord-Sud grandissante. Rares sont ceux qui contestent les arguments moraux et pratiques extrêmement convaincants en faveur de la lutte contre la montée de la pauvreté et de la mauvaise santé dans les pays en développement. Lors du Sommet mondial pour le développement social de juin, l’amélioration de la santé des populations pauvres et vulnérables a été placée en tête du programme de développement. Lors de l’Assemblée du millénaire au début du mois, 106 dirigeants mondiaux se sont engagés à réduire de moitié le nombre de personnes vivant dans la pauvreté d’ici à 2015. L’ampleur du défi est à couper le souffle. La position prise par les multinationales massives et les puissantes organisations internationales est cruciale. La direction et la gouvernance de la recherche en santé mondiale n’en sont pas moins. Dans 10 jours, la Conférence internationale sur la recherche en santé pour le développement à Bangkok, qui stimulera ce numéro spécial du BMJ, définira ce programme de recherche. Correction de la division 10/90 — où moins de 10 % des fonds de recherche en santé sont dépensés pour des maladies qui représentent 90 % du fardeau mondial de la maladie doit être une priorité (p 775). Une autre priorité consiste à renforcer la capacité des pays en développement à définir et mener leurs propres recherches. Actuellement, trop de recherches sont dominées par les intérêts (et les conditions imposées) par les donateurs internationaux riches et influents (p 827). Plusieurs articles sur l’éducation et le débat soulignent la nécessité de construire plus de partenariats Nord-Sud. Certaines règles d’or doivent être respectées, avertissent Harris et Tanner (p 817). Le succès dépend d’un soutien à long terme et d’un échange mutuel. Tout aussi important, l’initiative de recherche en Tanzanie (p. 821) suggère qu’un leadership national fort et la mise en commun de l’expertise existante grâce aux liens Sud-Sud pourraient être tout aussi importants, sinon plus, que les partenariats Nord-Sud. Lam nous rappelle aussi que les pays en développement ont beaucoup à apprendre aux pays plus riches. Le fossé entre la rhétorique et la réalité transparaît dans la frustration évidente de Bhutta devant l’incapacité du Pakistan à améliorer ses taux de mortalité néonatale et de malnutrition infantile dévastateurs (p. 809), ce qui est dû, selon lui, à un mélange de mauvaise gouvernance, de mauvaise planification, de mauvaise reddition de comptes et d’échec de la recherche sur les déterminants sous-jacents de la santé. Tout aussi révélateur est le point de vue personnel dans lequel un chercheur colombien explique pourquoi il est devenu membre de la «fuite des cerveaux “ (p   841). Enfin, dans Information in Practice, Tessa Tan-Torres Edejer discute des moyens de s’attaquer à la fracture numérique “ ” qu’elle considère comme la plus dramatique des inégalités Nord-Sud (p 797).