Taphonomy médico-légal: le sort postmortem des restes humains

Ed William D Haglund, Marcella H SorgCRC Appuyez sur, £ 72, pp 636 ISBN 0 849 39434 1 — — — — — — — Note: ★ &#Le 5 mars 1940, Staline donna l’ordre au NKVD d’exécuter les prisonniers de guerre capturés lors de l’occupation combinée allemande et soviétique de la Pologne. En 1943, 4500 victimes ont été découvertes dans des fosses communes dans le Katyn Forrest, après que les Allemands aient envahi le territoire soviétique. Le gouvernement polonais en exil a exigé une commission d’enquête, et une équipe internationale d’enquêteurs légistes sous autorité allemande a examiné les victimes. Cette enquête a blâmé le régime soviétique. Staline a rejeté cela comme de la propagande. Une enquête soviétique l’année suivante a accusé les nazis et le régime soviétique a essayé (sans succès) d’inclure les massacres de Katyn sur les actes d’accusation de Nuremberg. Seulement 50 ans plus tard, les Soviétiques ont reconnu leur responsabilité. Katyn a été un exemple précoce de l’utilisation de la science médico-légale pour enquêter sur les crimes de guerre, et de leur utilisation abusive comme propagande. L’année où Staline a assassiné les soldats polonais, le scientifique et fantasme russe Efremov a inventé le terme taphonomy (du grec taphos pour «grave») pour décrire les assemblages de la mort dans les archives fossiles. Le terme taphonomie est maintenant utilisé pour décrire le sort post-mortem des restes biologiques. Traditionnellement, l’examen des restes humains dans des circonstances suspectes incombe aux médecins légistes, mais les scientifiques ayant des connaissances pour aider à la récupération des preuves de ces cas ont un rôle important. Les anthropologues légistes étudient le squelette pour distinguer les blessures des effets de l’environnement, de l’activité humaine post-mortem ou de l’interférence des animaux. Les archéologues légistes appliquent la connaissance de la récupération des restes enterrés à la façon dont les victimes ont été placées dans le sol. Les entomologistes légistes appliquent la connaissance de la succession des insectes au moment de la mort et peuvent être en mesure de dire si les corps ont été dérangés. Les experts balistiques peuvent positionner des tireurs lors d’un massacre en distribuant des cartouches et en identifier le nombre. Ce livre contient beaucoup d’informations sur les processus taphonomiques et les enquêtes sur le crime. Le livre détaille les processus de décomposition, l’activité des animaux et des insectes et les changements environnementaux. Les études de cas varient d’une enquête sur le meurtre de Kurdes en Irak pendant la campagne de Saddam Hussein à l’Anfal à l’enquête sur des squelettes inuits historiques montrant des interférences post-mortem par des ours polaires. Toutes ces disciplines médico-légales se sont combinées pour enquêter sur des événements allant des homicides sur une seule victime à des crimes de guerre impliquant des milliers de victimes. Un rôle de plus en plus important a été joué dans les enquêtes sur les crimes de guerre dans des pays comme l’ex-Yougoslavie et le Rwanda. Après Katyn, comme le cite Norman Davies dans son excellent livre sur l’Europe, ceux qui ont choisi de dire la vérité étaient censés être considérés comme non-scientifiques. ” Mais la vérité va sortir, le meurtre ne peut pas être caché pour longtemps.