Toyota annonce la jambe robotisée « WelWalk WW-1000 » qui aide les personnes paralysées à marcher

Toyota a récemment dévoilé son système Welwalk WW-1000 conçu pour aider les patients partiellement paralysés à marcher. La jambe robotisée, développée en collaboration avec le Fujita Health University Hospital au Japon, présentait un châssis mécanique motorisé qui ajustait la jambe d’un patient depuis le genou. Les patients pratiquaient la marche en utilisant la jambe robotique sur un tapis roulant spécial qui supportait leur poids. La jambe robotisée serait bénéfique, en particulier chez les patients qui ont été sévèrement paralysés de chaque côté du corps à la suite d’un accident vasculaire cérébral ou d’autres maladies débilitantes.

Pendant la présentation de Toyota, la jambe robotisée a été attachée à la cuisse, au genou, à la cheville et au pied d’un volontaire, qui a ensuite démontré comment fonctionne la jambe robotique. Le poids du volontaire était soutenu par un harnais au-dessus, tandis que le moteur de la jambe du robot aidait à plier et à redresser le genou du volontaire. Le système Welwalk WW-1000 de Toyota comportait des capteurs qui surveillaient la démarche du volontaire et l’ajustaient rapidement si nécessaire. Le système peut être contrôlé par le personnel de l’hôpital à l’aide d’un écran tactile.

La technologie a aidé à «réduire le fardeau sur le patient et leur permet de suivre une formation plus longtemps», a déclaré Toshiyuki Isobe, l’un des principaux directeurs de recherche du géant de l’automobile, dans un article publié sur BBC.com. Selon le Dr Eiichi Saito, vice-président exécutif de la Fujita Health University, l’objectif est de fournir aux patients une assistance juste suffisante qui diminuera progressivement jusqu’à ce que les patients puissent marcher seuls.

Le dernier développement peut aider à atténuer le fardeau de la marche chez les personnes âgées.

Selon les chercheurs, la location de l’équipement peut s’avérer plus rentable que l’achat du système. La location du système coûtera 9 130 $, avec un loyer mensuel de 3 195 $. Toyota n’a pas divulgué combien le système coûterait si acheté directement. (En relation: En savoir plus sur les derniers développements en matière de science et de robotique à Robotics.news)

Autres jambes robotisées disponibles sur le marché

Un expert de l’extérieur, le Dr Farshid Amirabdollahian, a souligné que les jambes robotisées sont sur le marché depuis des années et que la nouvelle offre de Toyota n’est pas exactement un concept nouveau. Cependant, l’expert a rapidement fait l’éloge du service de location proposé par l’entreprise, car il rend le système plus accessible aux hôpitaux. Dr Farshid Amirabdollahian est un expert en robotique de réadaptation et en technologie d’assistance à l’Université de Hertfordshire au Royaume-Uni.

« Un système appelé Lokomat, qui fonctionne sur les deux jambes, a été adopté par le NHS. Des systèmes similaires sont utilisés aux Pays-Bas et aux États-Unis. Ce qui est intéressant ici, c’est le modèle de service. Auparavant, les utilisateurs de cette technologie étaient limités par ce qu’ils pouvaient se permettre: la technologie de réadaptation est assez chère et beaucoup [d’hôpitaux] ne peuvent pas se le permettre « , a déclaré le Dr Amirabdollahian dans le même article sur BBC.com.

Certes, un certain nombre d’entreprises ont également publié des jambes robotiques au cours des dernières années. Juste l’année dernière, SuitX a présenté son exosquelette robotique Phoenix conçu pour aider les patients paralysés à marcher. Le système ne pèse que 27 livres et peut être personnalisé sur le corps de l’utilisateur. Le système léger comporte de petits moteurs attachés aux orthèses standard, qui transmettent ensuite le mouvement aux hanches et aux genoux de l’utilisateur. Cela permet aux utilisateurs de contrôler le mouvement de chaque jambe, et les aider à marcher jusqu’à 1,1 miles.

En 2015, la société orthopédique islandaise Ossur a lancé sa prothèse Propio Foot. Le dispositif prothétique comporte une cheville motorisée alimentée par une pile qui est pratiquement portable. L’appareil utilise des algorithmes et des capteurs qui s’ajustent automatiquement aux angles des pieds de l’utilisateur à tout moment de la marche duloxétine.com.