Une tempête dans un pot de confiture

« Les scientifiques pensent qu’un produit chimique contenu dans la confiture et la gelée pourrait aider à combattre le cancer », a rapporté le Daily Express. Il a dit que la recherche suggère que la pectine – un agent gélifiant naturel trouvé dans les fruits et légumes – peut bloquer la progression du cancer à travers le corps. Le Daily Mirror a également couvert l’étude et a déclaré que dans de bonnes conditions, la pectine peut « coller » à une protéine qui provoque la croissance de la tumeur et ainsi arrêter la propagation du cancer. BBC News donne à l’histoire un angle différent, se concentrant plutôt sur la présence de pectine dans la plupart des fruits et légumes, éliminant le besoin pour les gens de manger des « super-aliments ».

C’est une recherche très tôt. Le fait qu’elle n’ait pas été réalisée dans des cellules vivantes donne une idée de son caractère préliminaire en termes d’application à la prévention du cancer. Au lieu de cela, les chercheurs ont exploré si les composants de la pectine pourraient se lier à Gal3, une protéine qui a été impliquée dans la progression du cancer, et comment ils le font. À l’heure actuelle, il n’y a aucune bonne preuve que la pectine prévient le cancer chez les humains. Par extension, on ne sait pas non plus avec certitude si la pectine dans les confitures et les gelées a les mêmes propriétés que le type de pectine utilisé dans cette étude. Ces aliments sont riches en sucre, donc une façon plus conventionnelle de manger sainement serait de suivre un régime équilibré.

D’où vient l’histoire?

Le Dr A. Patrick Gunning et ses collègues de l’Institute of Food Research de Norwich ont réalisé cette étude. La recherche a été financée par le Conseil de recherche en biotechnologie et en sciences biologiques. L’étude a été publiée dans le Journal de la Fédération des sociétés américaines de biologie expérimentale: FASEB.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude en laboratoire, les chercheurs se sont intéressés à l’exploration de certaines des propriétés moléculaires de la pectine. La pectine est un polysaccharide complexe (un type de glucide) présent dans les parois des cellules végétales. Lorsque la pectine est traitée avec de l’acide, certains composants (arabinogalactanes et galactanes) sont produits, qui se sont révélés inhiber l’activité d’une autre protéine, la galectine-3 (Gal3). Gal3 a été impliqué dans la progression du cancer et des métastases (la propagation du cancer). Les cellules cancéreuses utilisent cette protéine pour leur permettre de se détacher des tumeurs et de les rattacher ailleurs. Les chercheurs disent que des études antérieures ont suggéré que seules des parties particulières des molécules de pectine pourraient être capables de se lier à Gal3, à savoir les unités rhamnogalacturonan 1 (RGI) – également appelées «unités poilues».

Aucune cellule vivante n’a été utilisée dans ces expériences. Les chercheurs ont obtenu des unités velues dérivées de la pectine de pomme de terre. Ils ont utilisé des processus chimiques complexes pour lier Gal3 (d’origine humaine) à des billes de silice. Une variété de processus comprenant la microscopie à force atomique, la microscopie électronique à balayage, le marquage fluorescent, la cytométrie en flux et la spectroscopie de force ont ensuite été utilisés pour examiner les niveaux moléculaires de la pectine liée à Gal3 sur les billes.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont trouvé que le galactane de la pectine de pomme de terre se lie spécifiquement à Gal3. Cette liaison a été inhibée en ajoutant du lactose. Ils disent que leur découverte que des fragments de pectine peuvent se lier à Gal3 « est en accord avec l’hypothèse moléculaire de l’action anticancéreuse observée de la pectine modifiée ». Cela signifie que leurs résultats soutiennent la théorie de la façon dont la pectine modifiée pourrait se lier à Gal3 et avoir des propriétés anticancéreuses.

Ils notent que les méthodes développées dans cette étude fournissent une base pour d’autres études de la liaison optimale (la plus efficace) des molécules.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment que les résultats suggèrent que « la bioactivité réside dans les chaînes latérales neutres de sucre des polysaccharides de pectine, et que ces composants pourraient être isolés et modifiés pour optimiser la bioactivité ». Ils signifient que grâce à leurs recherches, ils ont identifié les composants de la pectine qui se lient le plus efficacement à Gal3 et que cette connaissance pourrait être utilisée à l’avenir pour améliorer l’activité des produits chimiques dans le corps.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude en laboratoire intéressera les biochimistes car elle démontre que les composants des molécules de pectine peuvent se lier à la protéine Gal3 (qui est impliquée dans la progression du cancer). En lisant certaines des nouvelles, on peut avoir l’impression que manger des confitures et des gelées aurait un effet anticancéreux. Cependant, il s’agit d’une recherche très préliminaire, et une telle conclusion serait prématurée. La confiture et les gelées ont une teneur élevée en sucre, et les gens ne devraient pas les manger dans l’espoir qu’ils préviennent le cancer. Une alimentation équilibrée et un exercice régulier sont des approches plus acceptées pour un mode de vie sain et la prévention possible des maladies, y compris certains cancers.

Il y a plusieurs points importants à garder à l’esprit lors de l’interprétation des résultats de cette étude:

La pectine modifiée est déjà utilisée par certaines personnes comme thérapie alternative pour le cancer de la prostate et le mélanome malin. Cependant, à ce jour, la recherche ne soutient pas son efficacité chez les humains. Cette étude suggère quels éléments de la pectine peuvent se lier à Gal3. Il ne révèle pas si la pectine ou ses composants ont réellement des propriétés anticancéreuses chez les humains.

Cette étude a révélé que les composants clés de la pectine étaient les régions velues modifiées – que les chercheurs ont trouvé être des candidats idéaux pour se lier à Gal3. Ces fragments sont générés par une exposition séquentielle à un traitement alcalin puis acide. Le Daily Mail cite l’un des principaux chercheurs suggérant que la pectine modifiée utilisée dans la confiture et la gelée aurait ces propriétés anticancéreuses. Cependant, cela doit être étudié. Il n’est pas clair si la pectine qui se produit naturellement dans les fruits et légumes a les mêmes propriétés que les formes plus simples qui ont été utilisées dans cette expérience. Alors que certaines études antérieures ont suggéré qu’une alimentation riche en fruits et légumes peut protéger contre certains cancers, on ne sait pas si cela est dû à leur teneur en pectine.

Le cancer est une maladie complexe avec de nombreux facteurs de risque. Il y a un certain nombre de questions qui restent sans réponse sur les effets de la pectine. Premièrement, la pectine a-t-elle ou non un effet sur le cancer chez les humains et, deuxièmement, quelles sont les meilleures sources alimentaires des bons types de pectine.